Super Bowl para principiantes (edición 2018)

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Hace cuatro años escribía un artículo titulado “Super Bowl para principiantes” para ayudar a los más novatos en el fútbol americano a seguir la retransmisión de este gran evento. Dado el interés que tuvo entonces todos los años hacemos una reedición del mismo. Esta es la de 2018:

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Antes de que el lector siga adelante voy a hacer una advertencia, en este artículo no va a encontrar un análisis avanzado del juego, ni una disección de los sistemas de los equipos finalistas. Esta entrada va dirigida principalmente a todos aquellos que por primera vez se acercan al fútbol americano y que aprovechan la Super Bowl (o el Super Bowl en hispano américa, por la traducción directa de “Super Tazón”) para tener su primera experiencia con este apasionante deporte.

Si no sabes nada de nada de football lo mejor es que te informes un poco previamente para no verte muy perdido durante la retransmisión. Para dar tus primeros pasos te recomendamos la web de Diego Pérez, un viejo amigo de esta casa. Si te gusta puedes hacerte con su libro, “FÚTBOL AMERICANO PARA TODOS“. Imprescindible para principiantes.

Otro libro muy interesante (aunque requiere conocimientos algo más avanzados) es el publicado por Rubén IbéasLECCIONES DE FOOTBALL AMERICANO“.

El año pasado el periodista Dani Sanabre ha publicado en su canal de YouTube un video breve e ilustrativo de los conceptos básicos del fútbol americano. Con la colaboración de Rafa Cervera, ambos explican lo fundamental para entender este deporte:

De entrada hay que decir que la Super Bowl es la gran final de la NFL, la National Football League, la mejor liga de fútbol americano del planeta. La NFL cuenta con 32 equipos divididos en dos conferencias, la Conferencia Americana (AFC) y la Conferencia Nacional (NFC), que a su vez tienen cuatro divisiones cada una (Este, Oeste, Norte y Sur). En la Super Bowl se enfrentan el ganador de la AFC (este año los NEW ENGLAND PATRIOTS) y el de la NFC (los PHILADELPHIA EAGLES). La NFL es la ÚNICA liga profesional americana que decide su ganador a partido único por ello la trascendencia e importancia mediática de este evento.

¿DÓNDE VER LA SUPER BOWL?

La NBC es la cadena que emite este año la Super Bowl en Estados Unidos. En España los derechos de la NFL corresponden a Movistar (anteriormente Canal Plus). Este año el partido podrá verse desde las 00.30 h. (madrugada del domingo 4 al lunes 5 de febrero) en Movistar+ a través de Deportes 2 (Dial 55, con previa desde las 23:30 h.) y luego el partido en si también en el canal #0 (dial 7). Los expertos de la cadena Moisés Molina, Miguel Ángel Calleja y Andrea Zanoni serán los encargados de dar voz al encuentro, y analizar todo lo que suceda en el terreno de juego.

Esta será la 52ª edición de la Super Bowl o LII, ya que el nombre del partido (salvó en la edición 50) siempre se indica en números romanos.

También puedes registrarte en el NFL Game Pass donde podrás ver el choque en HD y con los comentarios originales por 19,99 €. La oferta de ese año para la Super Bowl también te permitirá acceder al archivo de partidos de la última temporada y ver NFL Network desde el momento que lo contrates hasta el día después de la Super Bowl, sin duda una buena oportunidad para conocer este sensacional servicio.

Otra opción es verlo en alguno de los muchos bares que emiten el partido. Nuestros compañeros de “Sport Made in USA” elaboraron en su día la siguiente lista de sitios en los que podrás reunirte con aficionados del todo el país para seguir el evento.

La Super Bowl dura unas cuatro horas, así que ¡prepárate para trasnochar!

EL ESTADIO

La sede de la Super Bowl se decide con varios años de antelación, así pues, podemos decir que, salvo casualidad (que pudo haberse dado este año), la sede es neutral para ambos equipos. Esta temporada, la sede elegida ha sido el U.S. Bank Stadium, la casa de los Minnesota Vikings.

Esta espectacular instalación fue inaugurada el 22 de julio de 2016 y, además de la Super Bowl de este año, está previsto que en 2019 sea la sede de la Final Four del campeonato nacional de baloncesto de la NCAA. El U.S. bank Stadium ocupa el lugar donde se encontraba el Hubert H. Humphrey Metrodome, casa de los Vikings desde 1982 hasta 2013.

El estadio tuvo un coste de 1.061 millones de dólares y tiene capacidad para 66.200 espectadores.

PROLEGÓMENOS

Alrededor del partido la NFL organiza multitud de eventos para los fans, varios de ellos no sólo para aquellos que tienen entradas, sino abiertos al público en general. Entre los más destacados este año tenemos:

  • NFL Experience: un clásico de los partidos. Se llevará a acabo en el Minneapolis Convention Center desde el sábado 27 de enero al sábado 3 de febrero, día antes del partido. Se trata de una especie de parque temático con actividades en torno al fútbol americano que incluyen desde juegos hasta exposiciones y firmas de autógrafos de jugadores. Los tickets cuestan 35 $.
  • Super Bowl Opening Night: se llevó a cabo el lunes 29 en el Xcel Energy Center. Es la primera vez que los jugadores y entrenadores hablan con los medios de comunicación tras su llegada al área de Minnesota. Este es un cambio respecto al tradicional “Media day” que antes se hacía el martes previo por la mañana. El evento se inicia a las 17:30 hora local y las entrevistas se realizaron aproximadamente a las 19:00 h. para los Philadelphia Eagles y desde las 21:00 h. para los New England Patriots.

PRE-GAME

Como ya has podido comprobar, la Super Bowl no es sólo un partido. La Super Bowl es el previo del partido, el partido, el descanso del partido y el pospartido. La interpretación de diversos temas, entre ellos el imprescindible “America the beautiful” suele preceder al gran momento del himno nacional.

EL HIMNO

El momento previo más importante es sin duda la interpretación del himno nacional. Este año el encargado de asumir esta responsabilidad será P!nk. Al espectáculo se unirá el actor y director Alexandria Wailes, que interpretará la actuación de la cantante de 38 años en lenguaje de signos, en nombre de la Asociación Americana de Personas sordas (NAD)

En los últimos años han pasado por el podio Lady Gaga, Alicia Keys, Kelly Clarkson, Cristina Aguilera, Carrie Underwood o Jennifer Hudson. Independientemente de las filias y fobias de cada uno es un momento emocionante que siempre suele dar que hablar. Uno de los más recordados es el de la cantante country Faith Hill previo a la emocionante Super Bowl XXXIV entre Saint Louis Rams y Tennessee Titans.

Esta es la primera vez que P!nk, una contante comprometida y sin pelos en la lengua que ya ha mostrado muchas veces su contrariedad con la administración republicana, interprete el himno en un evento de esta magnitud.

Para interpretar “America the Beautiful”, otro clásico de la Super Bowl, el elegido ha sido Leslie Odom Jr estrella del famoso musical de Broadway “Hamilton” y ganador del premio Tony en 2016. El año pasado fueron varios compañeros suyos los que tuvieron este honor.

SORTEO Y KICK OFF

Antes del inicio del partido se produce el sorteo. Los capitanes de ambos equipos se dirigen al centro del campo donde el árbitro principal del choque precede al sorteo de campos. El ganador tiene la oportunidad de elegir si quiere recibir la pelota (lo que significa que empezará atacando) o si por el contrario prefiere hacer esa elección para la segunda mitad. A veces le acompañan capitanes honoríficos que pueden ser ex-jugadores, ex-entrenadores u otros personajes relevantes. Generalmente la moneda utilizada para el sorteo es una moneda conmemorativa que cuenta con el logotipo de la Super Bowl en una de sus caras.

Este año el árbitro principal será Gene Steratore. Steratore lleva 15 años pitando en la NFL donde comenzó su carrera en el año 2003 como field judge. Hasta la fecha ha dirigido 11 partidos de playoffs incluyendo dos finales de conferencia. En la Super Bowl XLIV estaba designado como “referee” suplente. Le acompañaran Roy Ellison (umpire), Jerry Bergman (down judge), Byron Boston (line judge), Tom Hill (field judge), Scott Edwards (side judge) y Perry Paganelli (back judge). Varios de estos árbitros repiten en una Super Bowl: Boston (XXXIV y XLVII) y Hill (XL y XLIX) completarán su tercera Super Bowl. Ellison (XLIII), Edwards (50) y Paganelli (XLI) arbitrarán su segunda Super Bowl.

Además de fútbol americano Steratore también arbitra partidos de la NCAA de baloncesto desde 1997. Su hermano Tony también es colegiado en la NFL y su padre Gene Steratore Sr. fue árbitro de football universitario y de baloncesto. Los hermanos Steratore son propietarios de una empresa de suministros sanitarios en Pensilvania.

A las 18:30 ET (00:30 h. en la península) esta prevista la patada inicial del partido, el “kick off”.

EL PARTIDO

Como comentábamos al principio, este la Super Bowl enfrentará a los New England Patriots y los Philadelphia Eagles. Los primeros son un equipo con mayor tradición en el gran baile (ya cuentan con nada menos que 10 participaciones en la Super Bowl, récord de la NFL). New England ganó el campeonato en 2002, 2004, 2005, 2015 y 2017 y en otras cuatro ocasiones quedó subcampeón (1986, 1997, 2008 y 2012). Los Eagles por su parte llegaron en otras dos ocasiones a la Super Bowl, ambas saldadas con derrotas. La primera fue en la edición XV en 1981 (cayeron ante los Oakland Raiders por 27-10). La segunda fue en 2005 donde sucumbieron precisamente ante los Patriots (24-21).

Durante el partido los espectadores norteamericanos pueden disfrutar de un buen número de anuncios por los que se han pagado millones de dólares. Los anuncios de la Super Bowl suelen ser muy esperados, casi todas las marcas estrenan comerciales especiales para este momento, y son tan vistos y analizados como el propio partido.

En las Super Bowl impares el equipo de la NFC ejerce como local así que este año en la edición número 52, los Patriots como representantes de esa conferencia, harán de locales y han elegido vestir de blanco en este partido, un color con el que están 3-0 bajo la batuta del entrenador Bill Belichick. Los Eagles, por tanto, visitantes, han optado por jugar de verde. Se da la curiosidad de que los últimos 13 campeones, 12 han jugado de blanco.

¿Quiénes son los jugadores más destacados?¿En quién me tengo que fijar? Este es un breve resumen de los más destacados de cada equipo:

NEW ENGLAND PATRIOTS

BRADY#12. Tom Brady. Quarterback. 40 años.
Es el hombre del momento. El año pasado dirigió la mayor remontada en la historia de la Super Bowl lo que le permitió conseguir su quinto título, récord de la NFL. Brady llega además de protagonizar otra gran remontada en las finales de conferencia ante los Jacksonville Jaguars y es además el jugador más veterano en dirigir a su equipo en una Super Bowl. Los no iniciados en la NFL quizás le conozcan más por ser el marido de la supermodelo brasileña Gisele Bundchen.

GRONK#87. Rob Gronkowski. Tight End. 28 años.
“Gronk” es una auténtica bestia física de casi dos metros de altura y 120 Kg. de peso que se mueve a gran velocidad y tiene unas manos prodigiosas lo que supone un objetivo espectacular para los pases de Brady. En la final de la AFC sufrió un golpe que le provocó una conmoción pero se espera que esté recuperado para la gran final. Si juega “Gronk” su figura no pasará desapercibida.

GILMORE#24. Stephon Gilmore. Cornerback. 27 años
Ha sido una de las grandes adquisiciones de los Patriots esta temporada. Llegó procedente de los Buffalo Bills, rival divisional de los de Massachussets y, aunque ha tardado en asentarse, poco a poco ha ido demostrando su calidad destacando en la final de conferencia con una soberbia jugada defensiva que ayudó a cerrar el partido para los Patriots. Será su primera Superbowl.

MCCOURTY#32. Devin McCourty. Safety. 30 años
McCourty es uno de los jugadores que forman la que podríamos llamar “guardia pretoriana” del head coach Bill Belichick y de su coordinador defensivo Matt Patricia, es uno de los hombres de confianza. Ya suma ocho temporadas en la franquicia y ha conseguido dos anillos de campeón. Destaca por su gran rango de acción y reconocimiento de las ofensivas rivales desde su privilegiada posición en la parte profunda del campo. Es un jugador que comete muy pocos errores y que se encarga de mantener a sus compañeros en sintonía.

PHILADELPHIA EAGLES

FOLES#9. Nick Foles. Quarterback. 29 años.
Foles será el encargado de dirigir el ataque de los Philadelphia Eagles. Se da la circunstancia de que al principio de la temporada era el QB suplente pero una lesión del títular Carson Wentz, quien era uno de los candidatos a mejor jugador de la temporada, le dio una oportunidad que no ha desaprovechado. Esta es la segunda etapa en los Eagles para Foles quien jugó en Philly de 2012 a 2014 antes de ser traspasado a Saint Louis y de pasar también por Kansas City. Será uno de los grandes protagonistas de la noche.

AJAYI#36. Jay Ajayi. Running back. 24 años.
Ajayi tiene una historia muy particular. Se trata de un jugador nacido en Londres, de padres nigerianos que se mudó a los 7 años a Estados Unidos. Tras destacar en high school y de una buena carrera universitaria en Boise State fue elegido por los Miami Dolphins en el draft. Sin embargo a mitad de esta temporada fue traspasado a los Philadelphia Eagles donde se ha convertido en un hombre clave de su ataque. Junto a LeGarrette Blount (ex-Patriot) forman una poderosa dupla para correr la pelota.

COX#91. Fletcher Cox. Defensive tackle. 27 años.
Cox es un línea defensivo que este año ha realizado una extraordinaria temporada. Puede jugar tanto en el interior de la línea (para cerrar las carreras) como por fuera (para tratar de presionar al quarterback rival) y de su desempeño en hacer el partido lo más incomodo posible para Tom Brady pueden depender buena parte de las opciones de los Eagles.

JENKINS#27. Malcolm Jenkins. Safety. 30 años.
Jenkins es uno de los líderes de la defensa secundaria de los Eagles (los encargados sobretodo que brillen los receptores del equipo rival). Cuenta con sobrada veteranía y ya cuenta con una Super Bowl ganada cuando formaba parte de los New Orleans Saints. Su trabajo para descifrar las claves de la ofensiva de los Patriots va a ser muy importante para Philadelphia.

LOS ENTRENADORES

Bill Belichick. 65 años. New England Patriots.
Estamos ante uno de los mejores entrenadores de fútbol americano de todos los tiempos. Belichick tiene en su palmares cinco Super Bowls como head coach y otras dos como coordinador defensivo de los New York Giants en los años 80. Ha llevado a los Pats a 14 títulos de la AFC East y a 11 finales de la AFC. Ha sido elegido entrenador del año en tres ocasiones (2003, 2007 y 2010). Nadie ha ganado más partidos de playoffs que él. Su carrera no ha estado exenta de polémica siendo castigado por la NFL en 2007 por el conocido como “Spy Gate“.

PEDERSONDoug Pederson. 50 años. Philadelphia Eagles.
Esta será la primera participación en una Superbowl como entrenador para Pederson pero ya cuenta con una como jugador siendo campeón en 1997 cuando ejercía como QB suplente de Brett Favre en los Green Bay Packers. Pederson ha destacado por el gran trabajo que ha realizado con la ofensiva del equipo que ha pasado de un récord de 7-9 en su primera campaña al 13-3 de la actual a pesar de la lesión antes citada del QB titular Carson Wentz.

DESCANSO

El descanso de la Super Bowl, millonariamente patrocinado por Pepsi por sexto año consecutivo, es casi tan importante como el partido. Si nunca lo has vivido a buen seguro te llamará la atención como en cuestión de minutos se monta un escenario espectacular en el mismo centro del estadio.

Este año el gran protagonista será Justin Timberlake quien vuelve a una Super Bowl por tercera vez (ediciones XXXV y XXXVIII), la primera tras su recordado “incidente” (o wardrobe malfunction) protagonizado junto a Jannet Jackson cuando el bueno de Justin dejó al descubierto uno de los pechos de la menor de los Jackson y desde entonces el partido se emite con un cierto retardo en la emisión de forma que la realización pueda hacer sus “censuras” previas.

A lo largo de la historia ha habido shows del descanso auténticamente memorables y que se recuerdan tanto como el propio partido. Nos vienen a la memoria las actuaciones de Michael Jackson o de la banda irlandesa U2. Este último sin duda uno de los mejores de la historia. El año pasado Lady Gaga, dejó también un show muy recordado por su espectacularidad.

POST PARTIDO

Si tienes suerte y la cadena por la que has elegido ver el partido mantiene la conexión podrás ver la entrega del Vince Lombardi Trophy, el trofeo que se entrega al campeón de la Super Bowl, así como la proclamación del MVP del partido. El confeti cae, los jugadores se ponen camisetas conmemorativas, y el comisionado hace entrega del trofeo al propietario de la franquicia (no al capitán del equipo como es tradición en Europa). El “owner” dice unas palabras y a continuación suele ceder el turno al head coach. Tradicionalmente el MVP del partido consigue además un viaje a Disney World y un lujoso coche. El año pasado el MVP fue el ya citado Tom Brady quien es el único jugador en la historia que ha logrado este galardón en cuatro ocasiones. Sólo en 10 de las 50 ediciones el premio ha recaído en jugador defensivo. Por contra, 28 veces ha sido elegido MVP el QB del equipo ganador.

Desde la Super Bowl XXXV los fans también tienen voz y voto en la decisión del mejor jugador ya que el 20% de la decisión viene determinada por las votaciones a través de teléfono móvil. El 80% restante corresponde el panel de periodistas que siguen el evento.

Por cierto, a los “veteranos” que habéis llegado hasta aquí, os animo a comentar si echáis algo en falta 🙂

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Más conocido como "Dacasan", es el fundador y editor de NFLhispano.com. Su afición al fútbol americano comenzó en el año 89 cuando tuvo la ocasión de ver su primer partido, nada menos que la mítica Superbowl XXIII entre San Francisco 49ers y Cincinnati Bengals resuelta en los últimos segundos por Joe Montana. En el año 2000 fundaba el CD Gijón Mariners club en el que ha desempeñado todo tipo de funciones.