ALABAMA vs CLEMSON

8:30ET  (2:30h esp) Lugar: Tampa Bay, FL. Conf.: SEC vs ACC  ALA -6.5
 #1 ALABAMA CRIMSON TIDE (14-0)
Jonathan Allen DE#93 | SR 6-3 285 | 62 Tackles 15.5 9.5 Sacks 3 FR 2 TD.
O.J. Howard TE#88 | SR 6-6 242 | 41 Rec. 489 YDs 2 TDs.
ArDarius Stewart WR#13 | JR 6-1 205 | 52 Rec. 852 YDs 8 TDs.
Tim Williams LB#56 | SR 6-4 230 | 29 Tackles 16 TFL 9 Sack 2 FF.
Marlon Humphrey DB#26 | SO 6-1 194 | 33 Tackles 3 TFL 5 PBU 2 Ints.
Reuben Foster LB#10 | SR 6-1 228 | 103 Tackles 12 TFL 4 Sacks 2 PBUs.
 #2 CLEMSON TIGERS (13-1)
Mike Williams WR#7 | JR 6-4 220 | 90 Rec. 1293 Yards 10 TDs.
Deshaun Watson QB#4  | JR 62 210 | 67.3 P.Cmp 4173 YDs 38 TDs 17 Ints 583 RYds 8 TD
Wayne Gallman RB#9 | JR 6-1 215 | 214 Car. 1087 YDs 16 TDs 21 Rec. 113 Yds 0 TD.
Cordrea Tankersey CB#25 | SR 6-1 195 | 47 Tackles 6 TFL 4 Ints 10 PBU.
Jadar Johnson S#18 | SR 6-0 210 | 53 Tackles TFL 5 Ints 7 PBU.
Ben Boulware LB#10 | SR 6-0 240 | 110 Tackles 9.5 TFL 4 Sacks 3 FF 1 Ints.

En la madrugada del lunes al martes en el Raymond James Stadium de Tampa se disputa la tercera final del campeonato nacional de College Football de la era Playoffs, y por primera vez en la historia de nuestro país la podremos disfrutar en televisión en abierto gracias a la retransmisión de GolTelevision (Directo 2:30h, redifusión martes 10 15:00).

La final será una reedición del enfrentamiento por el campeonato del año pasado en Glendale entre Alabama Crimson Tide y los Clemson Tigers en la que los de Alabama se impusieron por 45 a 40 en un espectacular encuentro. Los de Saban, ganadores de 3 de los últimos 4 títulos nacionales llegan a la final tras haber acabado la temporada regular invictos y haberse impuesto con mucha solvencia tanto en la final de la SEC a Florida como en las Semifinales a los Huskies de Washington. Por su parte los de Carolina han perdido tan sólo un partido en la temporada, y llegan en un gran momento de forma tras haber derrotado a Virginia Tech por el título de la ACC y sobre todo después de maltratar a Ohio State 31-0 en la otra semifinal disputada en Nochevieja.

Alabama, equipo conocido por su temible defensa los últimos años, desde la llegada de Lane Kiffin como coordinador ofensivo se ha mostrado también como una superpotencia ofensiva, sin embargo una noticia a convulsionado el campus de Tuscaloosa ésta semana, a pocos días del partido más importante de la temporada la universidad anunciaba que Kiffin dejaba de formar parte del Staff de Saban, y será sustituido por Steve Sarkisian. ¿Cómo afectará esto al playcalling, a los jugadores y a la efectividad ofensiva de Alabama? Lo veremos ésta noche. En ataque tienen buenos playmakers, su QB dual-threat Jalen Hurts, los receptores ArDarius Stewart y Calvin Ridley, el tigh end OJ Howard quien martirizó a la defensa Tiger el año pasado y al corredor Bo Scarbrough quien consiguió números de récord en la semifinal contra los Huskies. Pero si Alabama va a ganar éste partido será principalmente por su imponente defensa, liderada por varios jugadores que sin lugar a dudas serán primera ronda en el próximo Draft, como el DE Jonathan Allen, el LB Reuben Foster, el CB Marlon Humphrey o el rusher Tim Williams. El año pasado Clemson estuvo en el partido porque pudieron correr pero en 2016 la defensa contra la carrera de los de Saban ha mejorado mucho, con constantes paradas para pérdida y con una gran secundaria detrás, Deshaun Watson deberá contener sus intercepciones porque sino lo van a tener muy difícil.

Por parte de los de Clemson va a ser difícil que Deshaun Watson repita una actuación similar a la que tuviese el año pasado en la final, 405 yardas y 4 TDs, pero van a necesitar una buena actuación y sin errores de su QB para tener opciones. Si consiguen un buen balance entre el juego de pase y el de carrera liderado por el junior Wayne Gallman con más de 1000 yardas y 16 TDs éste año, y mantienen a la defensa de Bama mucho tiempo sobre el campo tendrán buena parte de la partida ganada. La defensa de Alabama es la que se lleva lo titulares, pero la defensa de los Tigers es de las mejores del páis, su línea defensiva formada por Carlos Watkins, Dexter Lawrence por el medio y Christian Wilkins y Celein Ferrell por fuera es espectacular, y como unidad dominan la liga en placajes para pérdida con 123 en total. Además, el QB de Bama Jalen Hurst no está acostumbrado a jugar contra secundarias tan preparadas como la de los Tigers en la SEC, secundaria en la que destacan sobre manera el corner Cordrea Tankersley con 4 picks y el safety Jadar Johnson con 5. Tampoco debéis perder de vista al linebacker Ben Bowlware, quien estará por todo el campo (110 tackles, 9.5 TFL, 4.5 Sacks, 3 FF, 1 Int).

Es posible que por primera vez en mucho tiempo el clima sea un factor importante en una final universitaria, no se esperan lluvias para esta noche pero sí temperaturas muy bajas y viento en el estado descubierto y muy abierto de Tampa. Si se cumple con el guion, y vemos un duelo de grandes defensas, Alabama debería cumplir con el papel de favorito y repetir título, pero el football universitario es impredecible y espectacular, y por eso nos encanta. Por eso, y porque tratándose de dos equipos con tantísimo talento y potencial es muy complicado intentar predecir un resultado, voy a apostar por un partido loco con constantes variaciones en el marcador que terminará con Clemson como Campeón Nacional en un final de infarto.