Previa de la AFL 2013

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Christoff Gross ya no dirigirá a los Vikings

El próximo 23 de Marzo comienza una nueva edición de la Austrian Football League. Fundada en 1984, en los últimos años está marcando la diferencia entre el resto de ligas europeas tanto por nivel de juego como organizativo. Los mismos seis equipos de la pasada edición volverán a disputarse la ansiada Austrian Bowl, que se celebrará el 28 de Julio cuya sede está aún por decidir.

“If it ain ́t broke, don ́t fix it”

La filosofía que han seguido los equipos austriacos se puede resumir muy bien con esta frase. Todos han renovado contrato a, al menos, uno de sus imports de la anterior campaña.

Los actuales campeones Vikings Vienna volverán a aprovechar las ventajas de jugar con un quarterback nacional. Christoph Gross, MVP de la XXVIII Austrian Bowl, seguirá comandando el ataque vikingo junto a los jóvenes Laurinho Walch y el línea de ataque Cosmo Anders, quién fue nombrado capitán del World Team en la 2013 International Bowl. Viena, a las órdenes de Chris Calaycay, ha decidido renovar al DB de 24 años Tillman Stevens. Sus nuevas contrataciones son Jesse Lewis, runningback procedente de Colorado State University Div II y al receptor Mike Zweifel (Dubuque University) ganador del Gagliardi Trophy al mejor jugador de Div III.

Raiders Tirol tiene muchos retos por delante. Todavía con la espina clavada por las derrotas con Broncos y Vikings en EFL y Austrian Bowl respectivamente, le sumamos la retirada de los campos de sus baluartes Mario Rinner, Andreas Pröller y Florian Grein. Pese a ello, el HC Shuan Fatah podrá contar por tercera vez consecutiva con el QB Kyle Callahan, ya recuperado de su operación en el hombro y su all skilled player Talib Wise, hombre capaz de cambiar el devenir de un partido en cualquier momento. Para suplir las bajas de sus fichajes John Clements (fichado por New Yorker Lions de la GFL) y Chris James han contratado a Jaycen Taylor, RB de Purdue (Big Ten, Div I) que jugó los dos últimos años en Parma Panthers.

Después de cinco temporadas, Giants Graz no contará con el QB Chris Gunn, MVP de liga en dos ocasiones. En su lugar, han reforzado la posición con Alex Good (derecha), procedente de Carson Newman College Div II, ha jugado en varios equipos europeos como Seinäjoki Crocodiles en 2011 y Berlin Adler la pasada campaña. Otro Alex que vuelve al equipo de Nick Johansen es Alex Gross, mejor defensivo de 2012, el cual también participa en el ataque Giant en funciones de RB.

Danube Dragons apuesta por un proyecto de continuidad. El equipo campeón de la edición del 2010 renovará por primera vez en su historia a dos fichajes del año anterior. El exquarterback de Cal Poly Jonathan Dally contará con una segunda oportunidad en el equipo del Danubio a pesar de una temporada irregular a causa de una lesión en el tobillo que obligó al HC Ivan Zivko a utilizar al WR nacional Thomas Haider como QB la mayor parte de la temporada. Si esta decisión puede albergar alguna duda, la siguiente no crea ningún tipo de discusión. Tunde Ogun hace honor a su apodo ‘Nigerian Nightmare’. Líder de yardas de carrera de anotación con 1011, 125 de pase y 15 TD en 9 partidos, se convirtió en el jugador revelación el pasado año.

El colista de la anterior edición AFC Rangers Mödling es consciente de su situación con respecto a sus rivales. Si bien es cierto, han apostado por una plantilla competitiva. Al QB import de la pasada temporada Craig Maynard se le suman dos defensivos procedentes de grandes universidades estadounidenses, el linebacker Clinton Snyder y el línea de defensa Paul Sarantos (Stanford y Michigan respectivamente)

La novedad de la temporada viene de República Checa

Esta temporada será la cuarta consecutiva que un equipo de Praga disputa la liga austriaca. Después de proclamarse campeones de la EFAF Cup en la edición de 2009, Prague Panthers compite en la AFL. Los que, en su día, fueron considerados meros huéspedes se han convertido en el equipo a seguir esta temporada desde el otoño del pasado año, cuando hicieron oficial la fusión del club con Prague Black Hawks, los actuales campeones checos. Las dos mejores plantillas de su país se han unido para crear un poderoso bloque que pretende revolucionar el panorama del football europeo. El proyecto no acaba aquí. Desde principios de año, Tom Smythe dirige a los nuevos Black Panthers. Desde la década de los 70 ejerciendo como coach a nivel HS y College, permaneció durante 9 temporadas en Viena como head coach de Vikings en los que ganó seis ligas nacionales y dos Eurobowls. En los últimos años ha seguido entrenando por Europa (Jyväskyla Jaguars y Zagreb Thunder) hasta recalar en la capital de la antigua Checoslovaquia.

Los checos también han decidido renovar a un fichaje, Andre Whyte jugó con Black Hawks como runningback /defensive back y fue determinante en la victoria de la Czech Bowl. Al jugador procedente de Bryant University se une el quarterback de Lafayette (Div.I) Andrew Shoop.

 Fechas y horarios

 Estas últimas temporadas, es posible ver en directo a través del streaming de ORF Sport+, el canal de deportes de la televisión pública austriaca, los partidos más destacados. Además, raidersTV, el canal del equipo de Tirol, emite todos los partidos de su club.

Semana 1
23 Marzo 2013 14:30. Raiders Tirol – Giants Graz*, Innsbruck Tivoli
24 Marzo 2013 15:00. Vikings Vienna – Prague Black Panthers, Wien Hohe Warte

Semana 2
30 Marzo 2013 15:00. Prague Black Panthers – Raiders Tirol, Prag Slavia Stadion
30 Marzo 2013 15:00. AFC Rangers – Vikings Vienna, Mödling Stadion
1 Abril 2013 14:00. Giants Graz – Danube Dragons, Graz Stadion Eggenberg

Semana 3
6 Abril 2013 14:00. Giants Graz – AFC Rangers, Graz Stadion Eggenberg
6 Abril 2013 15:00. Danube Dragons – Prague Black Panthers, Wien Stadion Stadlau

Semana 4
13 Abril 2013 14:30. Raiders Tirol – Vikings Vienna*, Innsbruck Tivoli
14 Abril 2013 15:00. Danube Dragons – AFC Rangers, Wien Stadion Stadlau

Semana 5
20 Abril 2013 15:00. Prague Black Panthers – Giants Graz, Prag Slavia Stadion
20 Abril 2013 17:00. AFC Rangers – Raiders Tirol, Wiener Neudorf Stadion
21 Abril 2013 15:00. Vikings Vienna – Danube Dragons, Wien Hohe Warte

Semana 6
3 Mayo 2013 19:30. AFC Rangers – Danube Dragons, Wiener Neudorf Stadion
4 Mayo 2013 17:00. Raiders Tirol – Prague Black Panthers, Innsbruck Tivoli
5 Mayo 2013 15:00. Vikings Vienna – Giants Graz, Wien Hohe Warte

Semana 7
11 Mayo 2013 15:00. Giants Graz – Raiders Tirol, Graz Stadion Eggenberg
11 Mayo 2013 15:00. Prague Black Panthers – AFC Rangers, Prag Slavia Stadion
12 Mayo 2013 14:30. Danube Dragons – Vikings Vienna*, Wien Stadion Stadlau

Semana 8
17 Mayo 2013 18:00. Vikings Vienna – AFC Rangers, Wien Hohe Warte
18 Mayo 2013 15:00. Giants Graz – Prague Black Panthers, Graz Stadion Eggenberg
18 Mayo 2013 17:00. Raiders Tirol – Danube Dragons, Innsbruck Tivoli

Semana 9
8 Junio 2013 15:00. Prague Black Panthers – Vikings Vienna, Prag Slavia Stadion
8 Junio 2013 17:00. Danube Dragons – Raiders Tirol, Wien Stadion Stadlau
8 Junio 2013 17:00. AFC Rangers – Giants Graz, Mödling Stadion

Semana 10
22 Junio 2013 17:00. Danube Dragons – Giants Graz, Wien Stadion Stadlau
22 Junio 2013 17:30. AFC Rangers – Prague Black Panthers*, Wiener Neudorf Stadion
23 Junio 2013 15:00. Vikings Vienna – Raiders Tirol, Wien Hohe Warte

Semana 11
29 Junio 2013 15:00. Prague Black Panthers – Danube Dragons, Prag Slavia Stadion
29 Junio 2013 17:00. Raiders Tirol – AFC Rangers, Innsbruck Tivoli
29 Junio 2013 20:30. Giants Graz – Vikings Vienna*, Graz UPC Arena

Play Offs – 13/14 Julio 2013

AUSTRIAN BOWL XXIX* – 27 Julio 2013

*Partido en directo por ORF SPORT+

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Alfonso Ruitiña
Alfonso Ruitiña es natural de Madrid, residiendo actualmente en Getafe. Estudiante de Topografía también forma parte del equipo de football Osos Rivas desde el año 2007 llegando a ser al año siguiente internacional en el Europeo Junior de Sevilla. Esa experiencia le hizo interesarse por el football internacional y es seguidor de las grandes ligas europeas. En MAS ALLA DE USA nos traerá de forma periódica toda la actualidad del football americano en el viejo continente. Puedes seguirle en su cuenta de twitter @ruitina65