George Halas, Papa Bear

2121

Hablar de George Halas es sinónimo a hacerlo de la NFL. El único hombre ligado a la mejor liga del mundo durante sus cincuenta primeros años de existencia, Halas es el entrenador que más temporadas ha estado sentado en los banquillos, un total de cuarenta campañas repartidas en cuatro fases distintas, pero todas con el mismo equipo, los Chicago Bears.

El 17 de Septiembre de 1920 es una de las fechas más importantes de la historia de la NFL. Ese día se creó en Canton (Ohio) la American Professional Football Association, que adoptaría el nombre de National Football League dos años después. Jim Thorpe se erigió como el primer comisionado de la competición, y Halas fue uno de los hombres que participó en la histórica reunión.

Papa Bear (como acabaría siendo conocido) representaba a los Decatur Staleys, una empresa especializada en el almidón, que le había otorgado a su nuevo director de ventas el desafío de organizar un equipo de football.

En el primer año de la competición, los Staleys -con Halas como jugador y entrenador- sólo perdieron un encuentro y se proclamaron campeones. Pero en la reunión de propietarios del año siguiente, se votó darle el título a Akron, que había terminado imbatido (8-0-3). A.E. Staley le cedió el club a Halas en 1921, y éste inmediatamente trasladó el equipo cien millas al norte, hasta la ciudad de Chicago, para jugar en Wrigley Field (entonces conocido como Cubs Park). Esa temporada, aunque también con protestas, los hombres de Halas conquistaron su primer título de campeones al finalizar con un balance de 9-1-1.

En 1922, Halas tomó junto a Dutch Sternaman posesión del club, al que le cambió el nombre de Staleys a Bears, para mantenerse en la misma línea que sus vecinos los Cubs de la liga de béisbol. Además, su actuación fue decisiva para que la liga pasara a denominarse National Football League.

Tras varios años de éxitos con estrellas del calibre de Red Grange y Paddy Driscoll, aunque sin ningún título más, Halas se retiró como jugador y abandonó temporalmente como entrenador para quedarse como presidente tras sufrir su primera campaña negativa (4-9-2) en 1929.

Los Bears ganaron la liga en 1932, y repitieron un año después con Papa Bear de nuevo como entrenador y ya como único propietario. En 1934 terminaron la temporada regular invictos (13-0), pero fueron derrotados en el partido por el título (el conocido ‘partido de las zapatillas’) por los NY Giants.

Tras varios años con un gran bloque, pero quedándose siempre a las puertas de la gloria, Chicago comenzó a lo grande su década más gloriosa, la de los cuarenta. Con Sid Luckman como quarterback en la novedosa formación T (que colocaba al QB junto al center y jugadores más pequeños que hacían las veces de lo que ahora conocemos como receptores en los extremos del campo) los Bears derrotaron a los Washington Redskins por 73-0 en el encuentro por el título de la temporada de 1940, en la que sigue siendo hoy día la mayor paliza en la historia de la NFL. Al año siguiente, Chicago conquistó su quinto título de la National Football League.

Con la segunda guerra mundial en plena ebullición, Halas tuvo que abandonar el equipo para cumplir servicio militar. Para cuando volvió, sus chicos habían acumulado otra temporada regular perfecta (11-0) aunque de nuevo sin título en 1942, y habían sumado otra corona de campeones en 1943.

Un nuevo título -el séptimo- siguió en 1946, el primer año de la tercera etapa como entrenador de Halas. Sin embargo, los Bears no volverían a saborear las mieles del triunfo hasta 1963, cuando gracias a una inspirada defensa liderada por Bill George, pudieron derrotar a los Giants y su sensacional quarterback, Y.A. Tittle. Entre esos dos campeonatos, Halas se ausentó por dos años como entrenador (1956-57).

Dos auténticos mitos. A la izquierda George Halas, a la derecha Vince Lombardi.

 

Cuatro años después, tras una campaña con un digno récord de 7-6-1, Halas se retiró como entrenador por cuarta y última vez en 1967. Sus Bears no volverían a conseguir una temporada positiva hasta diez años después, y no lograron otro título (el noveno globalmente y el primero de la era Superbowl) hasta 1985. Abandonaba los banquillos habiendo entrenado y ganado más partidos que nadie en la historia de la NFL, 40 años y 324 victorias (Don Shula superó este último registro en 1993).

Como propietario del equipo en sus últimos años, le dio a sus Bears un nuevo hogar, el Soldier Field, que se inauguró en 1971. En una de sus últimas decisiones, fichó a Mike Ditka en 1982 para ser entrenador del equipo. Ese movimiento fue fundamental para que Chicago conquistase la Superbowl XX tres años después, aunque desgraciadamente Halas no estuvo ahí para verlo. El 31 de octubre de 1983 fallecía a los 88 años una de las figuras más importantes en toda la historia de la NFL.

Entre los numerosos créditos que se le atribuyen a Halas destacan: la rutina de realizar entrenamientos diarios, el estudio de cintas de video de los rivales, mandar a sus asistentes a las gradas para tener una visión más completa del juego, el uso de alfombras para proteger la superficie del terreno de juego, la narración por radio de los partidos y el sistema de información en vivo en los estadios para los espectadores de quien lleva el balón, quien hace el placaje y el siguiente down y yardas por avanzar. Obviamente, con todo este legado, George Halas (dos veces entrenador del año) fue uno de los diecisiete miembros originales de la clase inaugural de 1963 del Salón de la Fama.

En su honor y recuerdo, los Bears lucen en sus uniformes las iniciales GSH, Geroge Stanley Halas . No es de extrañar tampoco, que incluso se utilizara su imagen en un sello conmemorativo

1920: 10-1-2
1921: 9-1-1 (campeones de la NFL)
1922: 9-3
1923: 9-2-1
1924: 6-1-4
1925: 9-5-3
1926: 12-1-3
1927: 9-3-2
1928: 7-5-1
1929: 4-9-2
1933: 10-2-1 (campeones de la NFL)
1934: 13-0 (subcampeones de la NFL)
1935: 6-4-2
1936: 9-3
1937: 9-1-1 (subcampeones de la NFL)
1938: 6-5
1939: 8-3
1940: 8-3 (campeones de la NFL)
1941: 10-1 (campeones de la NFL)
1942: 5-0 (se retiró para cumplir servicio militar)
1946: 8-2-1 (campeones de la NFL)
1947: 8-4
1948: 10-2
1949: 9-3
1950: 9-3
1951: 7-5
1952: 5-7
1953: 3-8-1
1954: 8-4
1955: 8-4
1958: 8-4
1959: 8-4
1960: 5-6-1
1961: 8-6
1962: 9-5-0
1963: 11-1-2 (campeones de la NFL)
1964: 5-9
1965: 9-5
1966: 5-7-2
1967: 7-6-1

Totales: 324 victorias, 151 derrotas, 31 empates (67.1% de victorias) 6 Títulos de campeón