Super Bowl para principiantes (edición 2019)

New England Patriots y Los Angeles Rams son este año los grandes protagonistas

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Hace cinco años escribía un artículo titulado «Super Bowl para principiantes» para ayudar a los más novatos en el fútbol americano a seguir la retransmisión de este gran evento. Dado el interés que tuvo entonces todos los años hacemos una reedición del mismo. Esta es la de 2019:

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Antes de que el lector siga adelante voy a hacer una advertencia, en este artículo no va a encontrar un análisis avanzado del juego, ni una disección de los sistemas de los equipos finalistas. Esta entrada va dirigida principalmente a todos aquellos que por primera vez se acercan al fútbol americano y que aprovechan la Super Bowl (o el Super Bowl en hispano américa, por la traducción directa de «Super Tazón») para tener su primera experiencia con este apasionante deporte.

Si no sabes nada de nada de football lo mejor es que te informes un poco previamente para no verte muy perdido durante la retransmisión. Para dar tus primeros pasos te recomendamos la web de Diego Pérez, un viejo amigo de esta casa. Si te gusta puedes hacerte con su libro, «FÚTBOL AMERICANO PARA TODOS«. Imprescindible para principiantes.

Otro libro muy interesante (aunque requiere conocimientos algo más avanzados) es el publicado por Rubén Ibéas «LECCIONES DE FOOTBALL AMERICANO«.

Hace dos años el periodista Dani Sanabre ha publicado en su canal de YouTube un video breve e ilustrativo de los conceptos básicos del fútbol americano. Con la colaboración de Rafa Cervera, ambos explican lo fundamental para entender este deporte:

De entrada hay que decir que la Super Bowl es la gran final de la NFL, la National Football League, la mejor liga de fútbol americano del planeta. La NFL cuenta con 32 equipos divididos en dos conferencias, la Conferencia Americana (AFC) y la Conferencia Nacional (NFC), que a su vez tienen cuatro divisiones cada una (Este, Oeste, Norte y Sur). En la Super Bowl se enfrentan el ganador de la AFC (este año los NEW ENGLAND PATRIOTS) y el de la NFC (LOS ANGELES RAMS). La NFL es la ÚNICA liga profesional americana que decide su ganador a partido único por ello la trascendencia e importancia mediática de este evento.

¿DÓNDE VER LA SUPER BOWL?

La CBS es la cadena que emite este año la Super Bowl en Estados Unidos. En España los derechos de la NFL corresponden a Movistar (anteriormente Canal Plus). Este año el partido podrá verse desde las 00.30 h. (madrugada del domingo 3 al lunes 4 de febrero) en Movistar+ a través del nuevo canal #Vamos. Los expertos de la cadena Moisés Molina, Miguel Ángel Calleja y Andrea Zanoni serán los encargados de dar voz al encuentro, y analizar todo lo que suceda en el terreno de juego.

Esta será la 53ª edición de la Super Bowl o LIII, ya que el nombre del partido (salvó en la edición 50) siempre se indica en números romanos.

También puedes registrarte en el NFL Game Pass donde podrás ver el choque en HD y con los comentarios originales por 8,99 €. La oferta de ese año para la Super Bowl también te permitirá acceder durante 21 días al archivo de partidos de la última temporada y ver NFL Network desde el momento que lo contrates hasta el día después de la Super Bowl, sin duda una buena oportunidad para conocer este sensacional servicio.

Si tienes la suerte de poder ver la retransmisión con el audio original de la CBS podrás disfrutar de los comentarios de Tony Romo, ex-quarterback de los Dallas Cowboys, y que ahora triunfa como analista por sus acertadas predicciones de lo que vendrá en cada jugada.

Otra opción es verlo en alguno de los muchos bares que emiten el partido. Nuestros compañeros de «Sport Made in USA» elaboraron en su día la siguiente lista de sitios en los que podrás reunirte con aficionados del todo el país para seguir el evento.

La Super Bowl dura unas cuatro horas, así que ¡prepárate para trasnochar!

EL ESTADIO

La sede de la Super Bowl se decide con varios años de antelación, así pues, podemos decir que, salvo casualidad (que pudo haberse dado este año), la sede es neutral para ambos equipos. Esta temporada, la sede elegida ha sido el Mercedes-Benz Stadium, la casa de los Atlanta Falcons.

Esta espectacular instalación fue inaugurada el 11 de septiembre de 2017 y, además de la Super Bowl de este año, está previsto que en 2019 sea la sede de la Copa de Oro de la CONCACAF. El Mercedes-Benz Stadium reemplazó al Georgia Dome, el viejo estadio de los Falcons y es también la casa del Atlanta United de la MLS.

El estadio tuvo un coste de 1.400 millones de dólares y tiene capacidad para 71.000 espectadores.

PROLEGÓMENOS

Alrededor del partido la NFL organiza multitud de eventos para los fans, varios de ellos no sólo para aquellos que tienen entradas, sino abiertos al público en general. Entre los más destacados este año tenemos:

  • Super Bowl Experience: un clásico de los partidos. Se llevará a acabo en el Georgia World Congress Center (Building B) desde el sábado 26 de enero al sábado 3 de febrero, día antes del partido. Se trata de una especie de parque temático con actividades en torno al fútbol americano que incluyen desde juegos hasta exposiciones y firmas de autógrafos de jugadores. Los tickets cuestan entre 20 y 40 $ dependiendo del día.
  • Super Bowl Opening Night: se llevará a cabo el lunes 28 de enero en el State Farm Arena. Es la primera vez que los jugadores y entrenadores hablan con los medios de comunicación tras su llegada a Georgia. Este es un cambio respecto al tradicional «Media day» que antes se hacía el martes previo por la mañana. El evento se inicia a las 17:30 hora local y las entrevistas se realizaron aproximadamente a las 19:00 h. para Los Ángeles Rams y desde las 21:00 h. para los New England Patriots. Cuesta en torno a 35 $.

PRE-GAME

Como ya has podido comprobar, la Super Bowl no es sólo un partido. La Super Bowl es el previo del partido, el partido, el descanso del partido y el pospartido. La interpretación de diversos temas, entre ellos el imprescindible «America the beautiful» suele preceder al gran momento del himno nacional.

EL HIMNO

El momento previo más importante es sin duda la interpretación del himno nacional. Este año la encargado de asumir esta responsabilidad será Gladys Knight, 7 veces ganadora del premio Grammy y miembro del Hall of Fame. Al espectáculo se unirá Aarron Loggins, que interpretará la actuación de la mítica cantante en lenguaje de signos, en nombre de la Asociación Americana de Personas sordas (NAD)

En los últimos años han pasado por el podio Lady Gaga, Alicia Keys, Kelly Clarkson, Cristina Aguilera, Carrie Underwood o Jennifer Hudson. Independientemente de las filias y fobias de cada uno es un momento emocionante que siempre suele dar que hablar. Uno de los más recordados es el de la cantante country Faith Hill previo a la emocionante Super Bowl XXXIV entre Saint Louis Rams y Tennessee Titans.

Knight es una leyenda de la música que destaco entre los 1960s y los 1980s, cuando dejó clásicos como «Midnight Train to Georgia» y «That’s What Friends Are For». Está reconocida por Rolling Stone como una de las 100 Grandes Cantantes de Todos los Tiempos.

Para interpretar «America the Beautiful», otro clásico de la Super Bowl, los elegidos han sido el grupo nomiado al Grammy Chloe X Halle. Este dúo de hermanos también interpreto el himno nacional en el draft de la NBA de 2017.

SORTEO Y KICK OFF

Antes del inicio del partido se produce el sorteo. Los capitanes de ambos equipos se dirigen al centro del campo donde el árbitro principal del choque precede al sorteo de campos. El ganador tiene la oportunidad de elegir si quiere recibir la pelota (lo que significa que empezará atacando) o si por el contrario prefiere hacer esa elección para la segunda mitad. A veces le acompañan capitanes honoríficos que pueden ser ex-jugadores, ex-entrenadores u otros personajes relevantes. Generalmente la moneda utilizada para el sorteo es una moneda conmemorativa que cuenta con el logotipo de la Super Bowl en una de sus caras.

Este año el árbitro principal será John Parry. Parry, de 54 años, lleva 12 años  como referee y 18 en total pitando en la NFL. Inició su andadura en el año 2000 como «side judge» y ascendió a referee en 2007. Esta será la tercera Super Bowl en la que participé ya que fue también árbitro principal en la edición XLVI y ejerció como side judge en la XLI. Le acompañaran Fred Bryan (umpire), Ed Camp (down judge), Jeff Bergman (line judge), Steve Zimmer (field judge), Eugene Hall (side judge) y Terrence Miles (back judge).

Como curiosidad podemos añadir que los Rams están 7-0 en partidos dirigidos por parry (2-0 en 2018), mientras que los Patriots tienen un récord de 9-5 (0-1 en 2018).

Parry reside en Akron (Ohio) donde trabaja como asesor finaciero para la firma Ameriprise Financial. Su padre Dave Parry también fue árbitro de la NFL y ejerció como side judge en la Super Bowl XVII.

EL PARTIDO

Como comentábamos al principio, este la Super Bowl enfrentará a los New England Patriots y a Los Angeles Rams. Los primeros son un equipo con mayor tradición en el gran baile (ya cuentan con nada menos que 11 participaciones en la Super Bowl, récord de la NFL). New England ganó el campeonato en 2002, 2004, 2005, 2015 y 2017 y en otras cuatro ocasiones quedó subcampeón (1986, 1997, 2008, 2012 y 2018). Los Rams por su parte llegaron en otras tres ocasiones a la Super Bowl y cuentan con un campeonato (2000) y dos subcampeonatos (1980 y 2002).

Como podéis deducir por los datos anteriores esta será la segunda vez que Rams y Patriots se encuentre en una Super Bowl. En 2002 (XXXVI) los de New England derrotaron contra todo pronóstico a los entonces Saint Louis Rams iniciando la «dinastía» que hoy todos conocemos.

Durante el partido los espectadores norteamericanos pueden disfrutar de un buen número de anuncios por los que se han pagado millones de dólares. Los anuncios de la Super Bowl suelen ser muy esperados, casi todas las marcas estrenan comerciales especiales para este momento, y son tan vistos y analizados como el propio partido.

En las Super Bowl impares el equipo de la NFC ejerce como local así que este año en la edición número 53, los Rams como representantes de esa conferencia, harán de locales y han elegido vestir de azul su tradicional uniforme «throwback». Los Patriots jugarán de blanco un color con el que están 3-2 bajo la batuta del entrenador Bill Belichick. Se da la curiosidad de que los últimos 14 campeones, 12 han jugado de blanco.

¿Quiénes son los jugadores más destacados?¿En quién me tengo que fijar? Este es un breve resumen de los más destacados de cada equipo:

NEW ENGLAND PATRIOTS

BRADY#12. Tom Brady. Quarterback. 41 años.
La gran estrella. Un jugador que lleva casi dos décadas en la brecha, algo impresionante teniendo en cuenta la «vida» media de un jugador de la NFL, y que ya cuenta con nada más y nada menos que 5 anillos de campeón. Brady es el QB prototípico, carismático, gran entendedor del juego y la extensión de su entrenador en el campo. Los no iniciados en la NFL quizás le conozcan más por ser el marido de la supermodelo brasileña Gisele Bundchen.

WHITE#28. James White. Running Back. 26 años.
White es un jugador alejado de la idea de «estrella» pero representa como pocos la filosofía de este equipo. Destaca tanto en el juego terrestre como en el de pase y es un seguro cuando el partido está más caliente y sobre todo en las comprometidas situaciones de tercer down. Fue una de las piezas decisivas en el último título logrado por los Patriots hace dos años.

GILMORE#24. Stephon Gilmore. Cornerback. 28 años
Llegó al equipo hace dos temporadas procedente de los Buffalo Bills, rival divisional de los de Massachussets y, poco a poco ha ido demostrando su calidad destacando como el mejor «marcador» hombre a hombre del equipo.

MCCOURTY#32 y #30. Devin & Jason McCourty. Safety/Cornerback. 32 años
Jason es el jugador que más tiempo lleva en el equipo y es uno de los líderes espirituales de esta defensa, destacamos también a su hermano Devin, llegado esta temporada y con un rol mucho más de acompañamiento, porque ambos se convertirán en la primera pareja de hermanos gemelos que disputen una Superbowl.

LOS ANGELES RAMS

GOFF#16. Jared Goff. Quarterback. 24 años.
Elegido en la primera ronda del draft de 2016, Goff, californiano como Brady, ha ido progresando año a año y la llegada hace dos temporadas del head coach Sean McVay a la franquicia hace dos temporadas lo ha catapultado definitivamente. Es sin duda una de las grandes promesas de la liga y se enfrenta ahora al desafío de toda una Superbowl.

GURLEY#30. Todd Gurley. Running back. 24 años.
Con la misma edad que su compañero Gurley ha explotado este año como una de las grandes armas ofensivas de los Rams. Su papel en la final de conferencia fue sin embargo secundario y, aunque se rumoreó que podría arrastrar una lesión, nadie lo ha confirmado y se espera que vuelva a ser decisivo este domingo. Mucho ojo con él cada vez que toque la pelota.

DONALD#99. Aaron Donald. Defensive tackle. 27 años.
Donald es ahora mismo la cara defensiva de esta franquicia. Estamos hablando de un jugador sensacional, prácticamente «imbloqueable» como lo definió Bill Belichick y de cuyo juego puede depender este partido. La línea ofensiva de los Pats tendrá que tener 1.000 ojos con este jugador, un peligro tanto contra el pase como contra la carrera capaz de desacerse de su bloqueador y  de realizar el placaje en un abrir y cerrar de ojos.

PETERS y TALIB#21 y #22. Marcus Peters & Aqib Talib. Cornerbacks. 32 y 26 años.
Marcus Peters y Aqib Talib son dos jugadores que llegaron evía agencia libre para reforzar la secundaria de los Rams y que hasta el momento han cumplido con lo que se esperaba de ellos. Talib cuenta con mayor experiencia y ya sabe lo que es campeón. Peters, que salio de KC con la etiqueta de ser uno de los mejores cornerbacks de la liga, busca este año el deseado anillo.

LOS ENTRENADORES

Bill Belichick. 66 años. New England Patriots.
Estamos ante uno de los mejores entrenadores de fútbol americano de todos los tiempos. Belichick tiene en su palmares cinco Super Bowls como head coach y otras dos como coordinador defensivo de los New York Giants en los años 80. Ha llevado a los Pats a 14 títulos de la AFC East y a 11 finales de la AFC. Ha sido elegido entrenador del año en tres ocasiones (2003, 2007 y 2010). Nadie ha ganado más partidos de playoffs que él. Su carrera no ha estado exenta de polémica siendo castigado por la NFL en 2007 por el conocido como «Spy Gate«.

MCVAYSean McVay. 33 años. Los Angeles Rams.
La auténtica sensación de la liga. El entrenador más joven en llegar a una Superbowl y cuyo éxito está provocando un «efecto llamada» y abriendo puertas en la NFL a coaches cada vez más jóvenes. McVay, extraordinario en el aspecto ofensivo, llegó a ser rival en la universidad de Julian Edelman, receptor de los New England Patriots.

DESCANSO

El descanso de la Super Bowl, millonariamente patrocinado por Pepsi por sexto año consecutivo, es casi tan importante como el partido. Si nunca lo has vivido a buen seguro te llamará la atención como en cuestión de minutos se monta un escenario espectacular en el mismo centro del estadio.

Este año los protagonistas serán los componentes del grupo Maroon 5 junto a ellos también tendrán protagonismo los raperos Travis Scott y Big Boi y se espera también alguna sorpresa de última hora. Según parece el grupo liderado por Adam Levine no era la primera opción de la liga. La NFL quería a Rihanna o Cardi B pero ambas divas rechazaron la propuesta en solidaridad con Colin Kaepernick, el ex-QB de los San Francisco 49ers cuya protesta arrodillándose durante la interpretación del himno nacional generó una tremenda polémica en los Estados Unidos y, de momento, le ha dejado sin equipo.

A lo largo de la historia ha habido shows del descanso auténticamente memorables y que se recuerdan tanto como el propio partido. Nos vienen a la memoria las actuaciones de Michael Jackson o de la banda irlandesa U2. Este último sin duda uno de los mejores de la historia. Hace dos años Lady Gaga, dejó también un show muy recordado por su espectacularidad.

POST PARTIDO

Si tienes suerte y la cadena por la que has elegido ver el partido mantiene la conexión podrás ver la entrega del Vince Lombardi Trophy, el trofeo que se entrega al campeón de la Super Bowl, así como la proclamación del MVP del partido. El confeti cae, los jugadores se ponen camisetas conmemorativas, y el comisionado hace entrega del trofeo al propietario de la franquicia (no al capitán del equipo como es tradición en Europa). El «owner» dice unas palabras y a continuación suele ceder el turno al head coach. Tradicionalmente el MVP del partido consigue además un viaje a Disney World y un lujoso coche. El año pasado el MVP fue para Nick Foles, QB de los Philadelphia Eagles, quien lideró a su equipo en una tremenda postemporada saliendo del banquillo tras la lesión del QB titular Carson Wentz. Sólo en 10 de las 52 ediciones el premio ha recaído en jugador defensivo. Por contra, 29 veces ha sido elegido MVP el QB del equipo ganador.

Desde la Super Bowl XXXV los fans también tienen voz y voto en la decisión del mejor jugador ya que el 20% de la decisión viene determinada por las votaciones a través de teléfono móvil. El 80% restante corresponde el panel de periodistas que siguen el evento.

Por cierto, a los «veteranos» que habéis llegado hasta aquí, os animo a comentar si echáis algo en falta 🙂