Comienza la lucha por la Austrian Bowl

721
Swarco Raiders y Vienna Vikings, dos de los miembros de la EFL Elite (AustrianBowl.com)
Swarco Raiders y Vienna Vikings, dos de los miembros de la EFL Elite (AustrianBowl.com)
Swarco Raiders y Vienna Vikings, máximos favoritos un año más (AustrianBowl.com)

El próximo domingo 23 comienza la XXX edición de la Austrian Football League, la liga austriaca de football. Una competición con 11 jornadas de liga regular, con un parón a partir de la octava debido a la celebración del Europeo A de selecciones que Austria organiza, unos playoffs con formato de semifinales durante el fin de semana del 12/13 de Julio y la final durante los días 25/26/27 de Julio. La Austrian Bowl aún no cuenta con sede.

Este año 2014 cuenta con varias particularidades con respecto a temporadas anteriores. La más llamativa, la restricción de imports clase A como medida preparatoria para la selección nacional. Todos los equipos deberán tener inscritos en roster solamente uno. La normativa tendrá validez durante esta temporada, aunque pretende ser abolida el próximo año con la ampliación a 3 imports.

Otra nota significativa fue la decisión de Rangers Mödling de salir de la liga de mayor nivel de su país para descender a la Division 2, por lo tanto serán cinco los equipos que disputen el cetro austriaco.

Vienna Vikings deja atrás la temporada perfecta del 2013 e inician la nueva campaña con la incorporación de Emmanuel Moody, procedente del subcampeón alemán Dresden Monarchs. De origen germano, durante el año 2006 jugó para la Universidad del Sur de California. Sin embargo, pidió el traslado a la Universidad de Florida en la cual estuvo hasta 2010.

Tras la terrible derrota en la Austrian Bowl e inmersos en pleno relevo generacional, Tirol Raiders afronta 2014 con un nuevo quarterback tras el traslado de Kyle Callahan a la banda como entrenador asistente. John van den Raadt, procedente del campeón francés Division 2 Falcons de Bron-Villeurbanne, jugó desde 2008 hasta 2011 para los Cougars de Azusa Pacific University. Un hombre muy peligroso fuera del pocket, cuenta con la segunda mejor marca de touchdowns de carrera de la historia de su universidad. Otra incorporación notable es la del ex RB/DB Oklahoma Sooner y campeón de EuroBowl con Calanda Broncos D.J. Wolfe. Sin embargo, tras la restricción de imports, se cree que su actuación estará limitada a BIG-6.

Tras el abandono de su patrocinador principal, será la primera vez desde 2005 que Graz Giants no cuente con incorporaciones extranjeras. El ataque estará dirigido por una de las mayores promesas austriacas, el quarterback dos veces campeón europeo junior, Christopf Gubisch. Aunque ya contó con minutos la pasada campaña, este año se ha hecho con la titularidad del equipo del estado de Estiria.

No es el caso de Danube Dragons y Prague Black Panthers, los cuales contarán con quarterbacks estadounidenses. Cary Grossart, hijo del QB NFL Kyle Grossart, jugó desde 2010 hasta 2012 en la Northern Arizona University. Desde el pasado mes de febrero se encuentra en la ciudad del Danubio. El quarterback del equipo checo será Kyle Newhall-Caballero, procedente de la Universidad de Brown. El All-Ivy League team llegó a participar en la pretemporada de Oakland Raiders, siendo cortado al inicio de la temporada regular.

La primera jornada se disputará en la ciudad de Viena con la reedición de la última final entre Vikings y Raiders y, a la misma hora, con un emocionante Dragons-Giants. Black Panthers comenzará la AFL la siguiente semana.

Semana 1
23 Marzo 2014 15:00, Hohe Warte Wien
Vienna Vikings vs. Tirol Raiders
23 Marzo 2014 15:00, Stadion Stadlau
Wien Danube Dragons vs. Giants Graz

Semana 2
29 Marzo 2014 14:30, Tivoli Stadion Innsbruck
Swarco Raiders Tirol vs. Danube Dragons
29 Marzo 2014 16:00, Ravelinstrasse Wien
Prague Black Panthers vs Vienna Vikings

Semana 3
5 Abril 2014 14:00, Stadion Eggenberg
Graz Giants Graz vs. Prague Black Panthers

Semana 4
12 Abril 2014 15:00, Slavia Stadion Prag Prague
Black Panthers vs. Giants Graz
13 Abril 2014 15:00, Stadion Stadlau Wien
Danube Dragons vs. Vienna Vikings

Semana 5
26 Abril 2014 14:00, Stadion Eggenberg
Graz Giants Graz vs. Tirol Raiders
27 Abril 2014 15:00, Hohe Warte Wien
Vienna Vikings vs. Prague Black Panthers

Semana 6
3 Mayo 2014 15:00, Slavia Stadion Prag
Prague Black Panthers vs. Danube Dragons
3 Mayo 2014 17:00, Tivoli Stadion Innsbruck
Tirol Raiders vs. Vienna Vikings

Semana 7
11 Mayo 2014 15:00, Hohe Warte Wien
Vienna Vikings vs. Giants Graz
11 Mayo 2014 15:00, Stadion Stadlau Wien
Danube Dragons vs. Tirol Raiders

Semana 8
17 Mayo 2014 15:00, Stadion Eggenberg
Graz Giants Graz vs. Danube Dragons
17 Mayo 2014 15:00, Tivoli Stadion Innsbruck
Tirol Raiders vs. Prague Black Panthers

Semana 9
14 Junio 2014 17:00, Stadion Stadlau Wien Danube
Dragons vs. Prague Black Panthers

Semana 10
21 Junio 2014 17:00, Tivoli Stadion Innsbruck
Tirol Raiders vs. Giants Graz
22 Junio 2014 15:00, Hohe Warte Wien
Vienna Vikings vs. Danube Dragons

Semana 11
27 Junio 2014 19:00, UPC Arena
Graz Giants Graz vs. Vienna Vikings
28 Junio 2014 15:00, Slavia Stadion Prag
Prague Black Panthers vs. Tirol Raiders

Playoffs (Semifinales) 12/13 Julio 2014
Austrian Bowl XXX 25/26/27 Julio 2014