Aclarada la AFC, incertidumbre en la NFC

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Tras la jornada dominical en la NFL, y a falta de determinar quien será el número uno, ya han quedado definidos los seis equipos de la AFC que disputarán los playoffs: Houston Texans, Denver Broncos, New England Patriots, Baltimore Ravens, Indianapolis Colts y Cincinnati Bengals estarán en la postemporada. Los Pittsburgh Steelers la verán desde casa.

En la NFC todo se resolverá en la última jornada tras la victoria de los Redskins y las derrotas de Giants y Cowboys. El triunfo más impresionante de la jornada lo lograron los Seahawks ante los 49ers.

Oakland 6 – Carolina 17
Con una buena versión de Cam Newton (18/29, 170 yardas, 1 TD, 1 int y 60 yardas de carrera y otro TD) los Carolina Panthers dominaron a unos Oakland Raiders en los que Matt Leinart (16/32, 115 yardas, 1 int) tenía que tomar los mandos después de ver como caía lesionado Carson Palmer. A pesar de no tener nada en juego ambos equipos se emplearon a fondo y hubo más que palabras en varios momentos del partido, incluso el propio Newton se salvo de la expulsión tras contactar con un árbitro.

New Orleans 34 – Dallas 31 (OT)
En un partido vibrante los Cowboys sufrieron un duro golpe a sus esperanzas de playoffs al caer en la prórroga con un field goal de Garrett Hartley. Tanto Drew Brees (37/53, 446 YDS, 3 TD) como Tony Romo (26/43, 416 yardas, 4 TD) ofrecieron sus mejores caras. Los Boys forzaron la prórroga a 15 segundos del final con un pase de Romo a Austin sin embargo en el tiempo extra la fortuna les fue esquiva y un fumble de Marques Colston fue recuperado por Jimmy Graham en la 1 de los tejanos tras avanzar 20 yardas.

Tennessee 7 – Green Bay 55
Los Packers, especialmente Aaron Rodgers (27/38, 342 YDS, 3 TD, 1 de carrera) se divirtieron a costa de los Titans se aseguraron como mínimo la tercera plaza en la NFC y aún podrían lograr la segunda. Tennessee fue una caricatura de equipo, Jake Locker (13/30, 140 yardas, 1 TD, 2 INT) sufrió 7 sacks y fue interceptado en dos ocasiones.

Minnesota 23 – Houston 6
Gran partido de los Vikings que obligará a Houston a emplearse a fondo en la última jornada para lograr la primera plaza en la Conferencia Americana. Los Texans frenaron a Adrian Peterson (sólo 86 yardas que le dejan a 206 del récord) pero Christian Ponder (16/30, 174 yardas, 1 TD, 1 TD de carrera) realizó un buen partido y la defensa evitó que Houston anotara un TD en toda la tarde.

New England 23 – Jacksonville 16
Sufrida victoria de unos Patriots que empezaron perdiendo 10-0 con dos «turnovers» de Tom Brady (24/41, 267 yardas, 2 TD, 2 ints) pero que con 13 puntos sin respuesta le dieron la vuelta el encuentro y finalmente con un interceptación de Patrick Chung (la tercera sufrida por Chad Henne) salvaron los muebles en Florida.

Indianapolis 20 – Kansas City 13
Los Colts lograron su pase a los playoffs en el partido en el que Andrew Luck (17/35, 205 yardas, 1 TD) pulverizó el record de yardas de pase para un novato que el año pasado había establecido Cam Newton. Brady Quinn (10/22, 162 yardas, 2 int volvió a hacer un mediocre partido pero Jamal Charles (22 carreras, 226 yardas, 1 TD) se echó al equipo a la espalda y apunto estuvo de obrar la proeza.

Buffalo 10 – Miami 24
Los Dolphins se despidieron este año de su público con una gran victoria ante los Bills en un encuentro en el que Reggie Bush logró 3 touchdowns (2 de recepción y uno de carrera) y en el que Ryan Tannehill (13/25, 130 yardas, 2 TD) también rayó a buen nivel. CJ Spiller volvió a ser el mejor jugador de los Bills con 138 yardas de carrera.

San Diego 27 – New York Jets 17
Otro varapalo para los neoyorquinos, ahora con Gregg McElroy (14/24, 185 yardas, 1 int) a los mandos, aunque lo cierto es que el joven QB poco pudo hacer teniendo en cuenta que sufrió nada más y nada menos que 11 sacks. Phillip Rivers lanzó dos pases de touchdowns y esta vez no sufrió interceptaciones.

Washington 27 – Philadelphia 20
De nuevo con Robert Griffin (16/24, 198 yardas, 2 TD, 1 int) a los mandos, Washington logró una importantísima victoria que, unida a las derrotas de Giants y Cowboys, les pone a tiro el título de la NFC Este. Al final del partido Nick Foles (32/48, 345 yardas, 1 TD, 1 int) llevó a Philly hasta la 5 rival pero una penalización por «intentional grounding» acabó el partido.

Cincinnati 13 – Pittsburgh 10
Dramático partido en el que los Steelers dijeron adiós a toda esperanza de jugar los playoffs por culpa de un FG de 43 yardas de Josh Brown a 5 segundos del final propiciado por una interceptación instantes antes a Ben Roethlisberger (14/28, 220 yardas, 1 TD, 2 int). Andy Dalton (24/41, 278 yardas, 2 int) conectó un envío de 21 yardas con A.J. Green y la suerte de los locales quedó sellada.

Saint Louis 28 – Tampa Bay 13
Con 2 pases de TD de Sam Bradford (13/27, 196 yardas, 2 TD, 1 int) y la cuarta anotación del CB rookie Janoris Jenkins los Rams mantienen vivas sus esperanzas de lograr una temporada ganadora a costa de los Buccaneers. Hasta 4 interceptaciones logró la defensa visitante sobre Josh Freeman (30/54, 372 yardas, 1 TD) al tiempo que controlaba perfectamente a Doug Martin (62 yardas).

Cleveland 12 – Denver 34
Cómodo triunfo para los Broncos que amenazan el número uno de los Texans. Peyton Manning lanzó tres pases de TD y tuvo en Demaryius Thomas (102 yardas, 1 TD) y Erick Decker (2 TDs) a sus mejores aliados. La defensa de Denver sumó 6 sacks y no le permitió ninguna alegría a Trent Richardson (53 yardas).

Chicago 28 – Arizona 13
Los Cardinals sufrieron los rigores de la defensa de los Bears (2 interceptaciones -1 retornada para TD-, 4 sacks, 2 fumbles forzados – uno retornado para TD-) y Chicago ni siquiera necesitó que su ataque hiciera grandes cosas. El único TD de Arizona llegó en el último cuarto gracias a un retorno tras un bloqueo de field goal.

NY Giants 14 – Baltimore 33
Los Ravens, con una gran defensa y un efectivo ataque, pasaron por encima de unos Giants un tanto despistados y que parecían no saber todo lo que había en juego. Joe Flacco (308 yardas, 2 TDs) realizó un partido muy serio y estuvo perfectamente secundado en el juego de carrera donde Ray Rice (107 yardas) y Bernard Pierce (123) fueron imparables para la defensa visitante.

San Francisco 13 – Seattle 42
Los Seahawks se encargaron de bajar a la tierra a unos 49ers que venían eufóricos tras su victoria en New England de la semana pasada. Russell Wilson (15/21, 171 yardas, 4 TD, 1 int) lanzó 4 pases de touchdown, Marshawn Lynch (111 yardas, 1 TD de carrera y otro de recepción) funcionó toda la noche en «beastmode» y Richard Sherman retorno 90 yardas un FG bloqueado además de añadir una interceptación sobre Colin Kaepernick (19/36, 244 yardas, 1 TD, 1 int) a su cuenta personal. Con poco más de un minuto de juego los Seahawks ya mandaban en el marcador y los californianos, perdidos entre la lluvia y el ensordecedor griterío del «12th man» nunca se metieron en el partido.