Los Firebats sin opciones ante los Centaures

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El conjunto del head coach Aitor Montesinos se vio superado por una gran primera mitad del equipo francés que además tuvo como aliado a la fuerte lluvia caída durante todo el encuentro en la ciudad alpina, lo que dificultó demasiado el juego ofensivo español y en especial los lanzamientos del quarterback Sean Hakes, interceptado en los dos primeros cuartos en tres ocasiones por Paul Braisaz-Latille, auténtico protagonista del duelo con grandes acciones tanto defensivas como ofensivas y autor de 2 touchdowns.

Los locales, dirigidos en la banda por el entrenador principal Frank Torelli y sobre el campo por el joven quarterback Loïc Caruso#1, comenzaron muy fuertes el partido, bien arropados por un ferviente público que apoyó en masa a su equipo y ya desde la primera jugada marcó el devenir el duelo franco-español. Con el ataque galo en su propia yarda 20 tras la patada inicial de los valencianos, Caruso#1 conectó un primer lanzamiento con Braisaz-Latille#9, quién tras recibir en su campo recorrió las 70 yardas que le separaban de la zona de anotación, inaugurando el marcador y asentando un duro golpe al equipo español ante el delirio de la grada. El punto extra lo transformó Philippe Erbs#36.

Firebats comenzó su primera serie ofensiva consiguiendo dos primeros downs pero las dificultades para avanzar yardas entre la corpulenta y atlética defensa francesa les obligaba a devolverles la posesión. Con dos largos lanzamientos de Caruso sobre el canadiense Louis Lafreniere#23 los Centaures cruzaron rápidamente el campo y se situaron en la yarda 14 valenciana. A continuación el quarterback francés volvería a conectar con su otro receptor norteamericano Bobby Mikelberg#7 para que situara el 13-0 cuando apenas habían transcurrido 5 minutos del primer cuarto. El 14-0 lo ponía Erbs#36 con el EP. A los valencianos les estaba costando entrar en el partido y prueba de ello fue la primera intercepción de Braisaz-Latille en la siguiente jugada ofensiva de Firebats que volvía a dejar a los locales con una inmejorable situación de campo.

Con Centaures a tan sólo 10 yardas de la anotación apareció la defensa española que pudo parar los cuatro intentos galos y recuperar el balón en la yarda 1. El presionado ataque visitante no pudo salir de su peligrosa situación y se veía obligado a efectuar un punt con el que se llegaba al final del primera cuarto.

En el segundo parcial el mexicano Sergio Cantú#12 interceptaba un largo pase del quarterback francés, pero los locales respondían con una nueva intercepción de Braisaz-Latille.

Los de Grenoble no aprovecharon el turnover y devolvieron el balón al conjunto che en su propia yarda 2. La gran presión de la defensa local provocó un safety que significaba el 16-0. Tras un par de posesiones infructuosas para ambos equipos y con los españoles comenzando siempre sus ofensivas dentro sus 5 primeras yardas llegó la última jugada de la primera parte, donde un lanzamiento de Hakes era interceptado nuevamente por Braisaz-Latille para retornarlo hasta la end zone y subir 6 puntos más al marcador. Philippe Erbs anotaba el 23-0 con el que se llegó al descanso.

La segunda mitad comenzó con un gran drive español y tras cruzarse todo el campo con carreras de Sergio González#13 y recepciones de Gonzalo Carbajosa#82 y Sergio Cantú#12 se situaron en la yarda 7 de los Centaures. Cuando parecía que llegaba la primera anotación de los valencianos, nuevamente la defensa local paraba los intentos de Firebats de anotar y conseguían mantener su casillero a cero. A partir de ese momento y a pesar de que Firebats mejoró en todos los aspectos, los Centaures comenzaron a manejar los tiempos del juego y a administrar sus jugadas a base de carreras que consumían los minutos. La última anotación del partido llegó en el último cuarto tras una carrera de 9 yardas del canadiense Mikelberg#7 en funciones de quarterback.

El definitivo 30-0 lo puso Erbs con el extra point que certificaba la primera victoria europea del conjunto de Grenoble y una dura derrota para los de Montesinos, que ven muy complicado el pase a la semifinal. Una victoria de Centaures en casa de Hohenems Blue Devils el próximo 22 de Abril dejaría fuera al conjunto levantino, a la espera de recibir al equipo de Hohenens el próximo 5 de Mayo en Valencia.

 

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– AEFA (C. Llitjos)